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Qué Significa Autismo

¿Qué es el autismo? ¿Qué es el trastorno del espectro autista?

El Trastorno del Espectro Autista (TEA) y el Autismo son términos generales para un grupo de trastornos complejos del desarrollo del cerebro. Estos trastornos se caracterizan, en diferentes grados de afectación, por las dificultades en la interacción social, la comunicación verbal y no verbal y los comportamientos repetitivos. Con la publicación en mayo del 2013 del manual de diagnóstico DSM-5 , todos los trastornos de autismo se fusionaron en un solo diagnóstico; el TEA. Anteriormente a la publicación del DSM-5, se reconocian como subtipos distintos, incluyendo trastorno autista, trastorno desintegrativo infantil, trastorno generalizado del desarrollo, no especificado de otro modo (PDD-NOS) y síndrome de Asperger.

Planeta Infancia - Autismo

El TEA puede estar asociado con discapacidad intelectual, dificultades en la coordinación motora y atención y problemas de salud física como alteraciones del sueño y trastornos gastrointestinales así como alteraciones sensitivas. Algunas personas con TEA pueden sobresalir en habilidades visuales, poseer una gran memória, destacar en música, matemáticas o arte.

Los signos más evidentes de autismo y los síntomas del autismo tienden a surgir entre 2 y 3 años de edad. Es importante el diagnóstico precoz, ya que la intervención temprana con terapias conductuales, puede mejorar las limitaciones relacionadas al TEA.

TEA Autismo – Aumentan los casos

Las estadísticas de autismo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) identifican alrededor de 1 caso de cada 68 niños estadounidenses con TEA, 10 veces más prevalencia que hace 40 años. Una investigación realizada demostró que este aumento se explica sólo en parte por un mejor diagnóstico y concienciación del trastorno. Los estudios también muestran que el autismo es cuatro o cinco veces más común en los niños que en las niñas. Se estima que 1 de cada 42 niños y 1 de cada 189 niñas son diagnosticadas con autismo. (datos de Estados Unidos).El TEA afecta a más de 3 millones de personas en los EE.UU. y decenas de millones en todo el mundo.

Por otra parte, las estadísticas de autismo (son datos de Estados Unidos) indican que las tasas de prevalencia van aumentando entre 10 y 17 por ciento anual en los últimos años. No hay una explicación establecida para este aumento continuo, aunque el diagnóstico mejorado y las influencias ambientales son dos razones que pueden ser consideradas.

Causas del Autismo

No hace mucho tiempo, la respuesta a esta pregunta habría sido “es de causa desconocida”. Actualmente las investigaciones están dando respuestas. Ahora sabemos que no hay una causa del autismo al igual que no hay un tipo de autismo. En los últimos cinco años, los científicos han identificado una serie de cambios genéticos infrecuentes, o mutaciones, asociadas con el autismo. Un pequeño número de estos son suficientes para causar el autismo por sí mismos. La mayoría de los casos de autismo, sin embargo, parecen estar causados ​​por una combinación de genes de riesgo de autismo y factores ambientales que influyen en el desarrollo temprano del cerebro.

Teniendo una predisposición genética al autismo, una serie de factores “ambientales” parecen aumentar aún más el riesgo del niño. La evidencia más clara de estos factores de riesgo de autismo implica aspectos antes y durante el nacimiento. Incluyen la edad avanzada de los padres en el momento de la concepción (mamá y papá), la enfermedad materna durante el embarazo y ciertas dificultades durante el parto, particularmente aquellas que implican períodos de privación de oxígeno al cerebro del bebé.

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Es importante tener en cuenta que estos factores (edad de los padres, enfermedades en el embarazo o dificultades en el parto), por sí mismos, no causan autismo. Más bien, en combinación con factores de riesgo genéticos, parecen aumentar modestamente el riesgo.

Algunas  investigaciones sugieren que una mujer puede reducir su riesgo de tener un niño con autismo tomando vitaminas prenatales que contienen ácido fólico y / o una dieta rica en ácido fólico (al menos 600 mcg al día) durante los meses antes y después concepción.

Por último, saber que cada vez más, los investigadores están estudiando el papel del sistema inmunológico en el autismo.

¿Qué Significa tener Trastorno del Espectro Autista?

Cada individuo con autismo es único y diferente. Muchas personas con TEA tienen habilidades excepcionales en campos como el visual o la memória,  son virtuosos en música y poseen habilidades académicas excepcionales en algún área. Alrededor del 40 por ciento tiene capacidades intelectuales promedio o por encima del promedio. De hecho, muchas personas en el espectro tienen un orgullo merecido en sus habilidades distintivas y formas “atípicas” de ver el mundo.

Otras personas con autismo tienen discapacidad significativa, retraso mental significativo y son incapaces de vivir independientemente. Aproximadamente un tercio de las personas con TEA no son verbales (no pueden hablar) pero pueden aprender a comunicarse usando otros medios. Mejorar la vida de todos los que están en el espectro del autismo significa aumentar la aceptación, el respeto y el apoyo a la diversidad neurológica.

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